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Funktechniken: Unterschiede zwischen UMTS, HSPA, HSDPA und HSPA+

Wer einen UMTS-Stick kauft, sollte auf einiges achten: Surf-Geschwindigkeit und die Datenfunktechnologien, welche man nutzen kann, werden von den Anbietern immer herausgestrichen.

Funktechnologien im Datenfunk

Zuerst sollte man auf die Datenfunktechnologien achten, die der Stick beherrscht – davon hängt die maximale Sende- und Empfangsgeschwindigkeit ab. Für Mobilfunknetze der zweiten Generation sind GPRS und EDGE mittlerweile bei den Sticks Standard. In den UMTS-Netzen der dritten Generation kann der Stick mit HSDPA und HSUPA schneller senden und empfangen, mitunter wird er dann einfach als HSPA-fähig bezeichnet. Hat er nur HSDPA, holt er schnell Daten aus dem Netz (Download) ist aber beim Senden (Upload) auf geringer Geschwindigkeit. In bestimmten Regionen haben die Netzbetreiber auch schon HSPA+ im Angebot. Wer immer mit der schnellstmöglichen Technik unterwegs sein will, kann sich einen Stick mit dieser Technologie gönnen.

Die Geschwindigkeiten der angebotenen UMTS-Surfsticks reichen derzeit von 3,6 Megabit pro Sekunde (Mbit/s) beim Download bis 28,8 Mbit/s mit HSPA+. In der Praxis sind selbst die langsamsten Sticks für den Normalverbraucher ausreichend, wenn er ausschließlich in Deutschland mobil surfen will. Hier kommt man in der Praxis auf durchschnittliche Höchstgeschwindigkeiten von 3 Mbit/s. In der Regel ist man gut bedient, wenn man 2 Mbit/s beim Download (dem Herunterladen von Daten aus dem Netz) erreicht.

Es gibt keine Geschwindigkeitsgarantie

Sticks unterscheiden sich in den Maximalgeschwindigkeiten, die sie technisch unterstützen. Mittlerweile werden kaum noch Sticks angeboten, die weniger als 3,6 Megabit pro Sekunde (Mbit/s) als Spitzengeschwindigkeit bieten.

Aber auch wenn der Tarif 7,2 Mbit/s bietet, gibt es in der Praxis keine Garantie für eine Mindestgeschwindigkeit. Ein Nutzer surft mit einem 3,6-Mbit-Surfstick meist genauso schnell wie ein Nutzer mit einem 7,2-Mbit-Surfstick, wenn beide in einer ausgelasteten Funkzelle Daten empfangen. Die realen Geschwindigkeiten pendeln sich meist zwischen einem und zwei Megabit pro Sekunde ein, so dass man nicht vor einem Stick zurückschrecken sollte, der nicht die Spitzengeschwindigkeiten bringt.